Al celebrar Cooacueducto su Septuagésimo Aniversario, Raúl Cárdenas Calderón, gerente de esa institución, nos cuenta su historia en realizaciones y consolidación del modelo cooperativo. Cooacueducto es una organización, que nació el 2 de abril de 1947, en un proceso de formación, crecimiento y maduración. Llegar a 70 años es un privilegio que no toda organización se da el lujo. Nos preparamos para llegarle a nuestros asociados, con un evento que sea recordatorio, que sea de impacto para ellos, que reconozcan el servicio para el que se creó Cooacueducto, el portafolio de opciones que ellos tienen para acceder, teniendo claro, que el sector solidario y Cooacueducto –de manera especial– nacieron para servir a la humanidad. Cuando uno habla de solidaridad, habla de servicio y es la nobleza del ser humano junto con la humildad al servicio de los demás. De fondo a cooperativa Cooacueducto nació como un fondo de un grupo de funcionarios de la Empresa de Acueducto de Bogotá, creado para hacer ahorros anuales; en el transcurso del año prestaban la plata, en diciembre recogían todo y liquidaban y le devolvían a cada uno lo que había aportado más su rendimiento. Para 1947, después de 5 años de esa experiencia decidieron convertirla en una sociedad cooperativa y empezó el proceso de legalización, al punto que recurrieron a sus recursos propios y cuando fue necesario, a créditos bancarios para tener el capital de trabajo que se necesitaba para prestar y atender las necesidades de sus asociados. La experiencia es la materialización de una organización muy madura, con una seriedad financiera envidiable y al punto de que hoy, los organismos de control nos ubican en las categorías más bajas de la medición del riesgo; por la seriedad con la que se administran los recursos, por la responsabilidad en la prestación de los servicios y en la canalización de los recursos para atender las necesidades de los dueños de la empresa. Crecimiento El crecimiento de Cooacueducto, arrancó con 25 asociados, eso nos muestra el Acta de Constitución, que un grupo pequeño, en la medida que se fue puliendo, tomó fuerza, incorporó más asociados y en algún momento todos los trabajadores de la empresa fueron asociados. Pensiones Cuando empezó el proceso de pensión de muchos asociados, la misma empresa que otorgaba pensiones, le permitió a la cooperativa conservar a los pensionados como asociados, ahí fue donde se dio la fusión de trabajadores y pensionados y así está hoy. Muchos asociados tienen la pensión directamente con la empresa, y tenemos la oportunidad de vincular a los pensionados, hoy la empresa no reconoce pensiones directamente, las personas nuevas como pensionadas se están trasladando a Colpensiones. Hicimos la tarea para tener la opción de que esos trabajadores no se desvinculen de la cooperativa y sigan como asociados, teniendo la opción de pagar más por medio de la libranza a través de Colpensiones. Desarrollo gerencial Es una experiencia de crecimiento total. Asumir el liderazgo en una organización como Cooacueducto es todo un reto, entendiendo que hay que comprender la forma de pensar de muchas personas al tiempo. Entonces, cuando uno está dispuesto al servicio, hay que poner la humildad de primero y aprender a escuchar y a sopesar los criterios de los diferentes grupos de dirección que tenemos y llegar a acuerdos. Así logramos poner nuestros propósitos firmes y seguir construyendo en equipo, que con criterio y madurez se logran superar esos obstáculos y esto nos permite desarrollar la empresa, al ser personas abiertas, conciliadoras, dispuestas al dialogo y concretar para poder madurar ideas. Esto lo logramos en 5 años al frente de esta organización. Proyección empresarial en función del asociado El proceso de maduración nos llevado a un punto de “quiebre”, nuestros asociados, en su mayoría se volvieron adultos mayores, que nuestra base social llegó a un nivel de estancamiento que nos ha llevado a reflexionar sobre la necesidad de abrir el vínculo para tener asociados jóvenes. Renovar la base social Por el momento las personas que pueden ser asociados de Cooacueducto son los vinculados con alguna relación laboral directa con la empresa, son trabajadores directos, o tienen contratos de trabajo a término fijo, o son pensionados. Esta limitante ha llevado a un punto en que nuestra base social está estancada y nos ha hecho pensar en que podemos tener la posibilidad de hacer una apertura, para permitir que otro tipo de personas, sean familiares de los asociados, empiecen a enriquecer la base social, para podernos robustecer y evitar el riesgo de una reducción, que no sería conveniente para la vida de la cooperativa. Portafolio y sede Cooacueducto viene madurando la idea de reconstruir su sede propia, ya tiene un visto bueno de parte de la Asamblea General. Trabajamos para ampliar un portafolio de servicios que el asociado empieza a demandar, la evolución del asociado hace que vuelvan a renacer. Emprendimiento Diseñamos programas de emprendimiento, para procurar que el asociado que se pensiona tenga otra fuente de ingreso, ese nivel de estancamiento de los ingresos de la persona a largo plazo es muy perjudicial, se le reduce mucho la calidad de vida al asociado. Ampliamos nuestro portafolio de servicios a vínculos con proveedores de vehículos, creando nuestra propia línea de crédito para vehículo y que los asociados tengan a donde llegar a escoger el artículo que necesiten y Cooacueducto les financie esa opción. Igual, hay un portafolio de servicios que se sigue robusteciendo, que una de las virtudes que tiene Cooacueducto es que es una organización que le da y trabaja para el asociado, todo lo que se hace en Cooacueducto es para devolvérselo al asociado. Excedentes para los dueños Por más que se generen excedentes lo que se busca siempre es que el beneficio se traslade al asociado, sí hay descuentos en alguna cosa los trasladamos al asociado, los eventos sociales se hacen n masa para que asista el asociado con su familia; nosotros nos damos el lujo de hacer al año uno o dos eventos a los que asisten 4.500 personas, entre asociados y familiares; la idea no es impactar al asociado, sino a todo el grupo familiar, que el impacto en la calidad de vida sea para todos. FONDO GRIS LETRA BLANCA Celebración e imagen El Consejo de Administración definió como fecha de conmemoración el sábado 20 de mayo, para compartir con los asociados, los trabajadores y los directivos del sector solidario nacional en internacional nuestro Septuagésimo Aniversario de Cooacueducto. Se busca es un acercamiento por parte de las familias, personas de esos grupos familiares nos conocen muy bien y asisten a estos eventos, ellas van a hacer la primeras interesadas en vincularse, porque conocen de los beneficios y los servicios que ofrece Cooacueducto. De igual manera, hay que anunciar el tema de la celebración de los 70 años que no es para dejarlo en un nivel bajo, Cooacueducto hace un esfuerzo grande por preparar un evento de la magnitud que amerita la trayectoria. Trabajamos para hacer unos cambios en la imagen de la cooperativa, en tener un video institucional, conseguir un paquete de beneficios, para que la gente sienta que 70 años son para dejar en la recordación del asociado. Cooacueducto es una organización que le da y trabaja para el asociado, todo lo que se hace en Cooacueducto es para devolvérselo al asociado.

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